Diventare mamma cambia il cervello, per sempre

Uno studio mostra che l'ondata di estrogeni che si sviluppa in gravidanza cambia per sempre il cervello

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Diventare mamma cambia il cervello di una donna. La causa è negli ormoni: la grande quantità di estrogeni che si concentrano nel corpo femminile durante la gravidanza, sviluppa aree chiave del sistema nervoso centrale. A dirlo è una ricerca , condotta da Liisa Galea dell'università della British Columbia, e presentata all'Annual Canadian Neuroscience Meeting, che si concentra su come la terapia ormonale sostitutiva nelle donne in menopausa aumenti il rischio di Alzheimer.

La ricerca può essere un punto di partenza per eventuali cure. Lo studi ha evidenziato che un tipo di estrogeno, l'estradiolo ha effetti benefici sul cervello delle donne, mentre l'estrone, predominante in quelle più anziane, no. Attenzione. In particolare, lo studio ha mostrato che, sui topi, gli effetti dell'estrone variano se si è avuta una maternità o meno: le terapie ormonali sostitutive a base di estrone hanno infatti indebolito le capacità di apprendimento nelle femmine di mezza età che avevano partorito, mentre le hanno migliorate in quelle che non erano state madri. Lo stesso effetto si potrebbe notare, secondo i ricercatori, sulle donne, dal momento che e cellule del cervello coinvolte sono le stesse.

 

Gli estrogeni in gravidanza sono centinaia di volte superiore ai livelli normali e questo può alterare la neuroplasticità o ricrescita delle cellule nervose nell'ippocampo, la parte del cervello responsabile di memoria e orientamento. Sia l'estradiolo che l'estrone aumentano la produzione di nuove cellule nell'ippocampo, ma solo l'estradiolo cronico aumenta in modo significativo la sopravvivenza di questi nuovi neuroni e ha migliorato le performance dei topolini in test di memoria e orientamento.

gc